Иудеи подняли великое гонение на учеников Иисуса Христа. Одним из самых жестоких гонителей Иерусалимской церкви был Савл. Когда побивали Стефана камнями, он стерег одежды побивающих. Он врывался в дома верующих христиан, хватал их, связывал и заключал в тюрьмы.

Савл был фарисеем. Он получил отличное религиозное образование и очень хорошо знал Священное Писание.

Он был большим ревнителем отеческих преданий, строго исполняющим все обряды и постановления. Но, не зная истины, Савл не верил в Мессию-Христа и считал христиан еретиками.

Поэтому, дыша убийством и угрозами ученикам Господа, он пришел к первосвященнику и выпросил у него письма, чтобы идти в город Дамаск, схватить там всех последователей Христа, кого найдет, и в оковах привести их в Иерусалим.
Читайте более подробно: Деяния св. Апостолов 7:58; 8:3; 9:1, 2.