В каждой области (епархии) есть свой архиерей. Архиерей — это высшая степень священства и общее звание для всякого священнослужителя, находящегося на этой ступени (митрополита, архиепископа и епископа). Ступенью ниже стоят священники (пресвитеры). Им поручается возглавлять церковную жизнь на приходах, городских и сельских. Священники делятся на иереев и протоиереев. Старший священник в приходе называется настоятелем.
 
Низшая степень священства — диаконы. Они помогают при совершении таинств архиереям и священникам, но сами не совершают их. Старшие диаконы называются протодиаконами. Монахов (“отшельников”) в Православии называют “черным” духовенством, как давших обет безбрачия (в отличие от “белого,” женатого). Существуют три степени монашества: рясофор, мантия (или малая схима) и схима (или великая схима). Низшая степень, рясофор, означает “носящий рясу” (ряса — повседневное длиннополое одеяние монахов, с широкими рукавами). Малая и великая схима (“форма,” “образ”) — высшие степени. Они отличаются более строгими обетами.
 
Все архиереи являются монахами. Их наименования в переводе с греческого означают: патриарх — “родоначальник;” митрополит — “человек из главного рода” (Патриархи или митрополиты являются главами всех церковных организаций в православных странах); епископ — “блюститель,” архиепископ — “старший пастырь” (епископы и архиепископы, реже — митрополиты, являются предстоятелями церковио-административных округов — епархий).
 
Священники из монахов называются иеромонахами, игуменами и архимандритами. Архимандрит (“начальник пещер”) — настоятель крупного монастыря, лавры. Некоторые монахи получают этот титул за особые заслуги перед Церковью. Игумен (“ведущий”) — настоятель обычного монастыря или приходского храма. Монахи-священнослужители, принявшие схиму, называются иеросхимонахами, схиигуменами, схиархимаидритами. Монахи в диаконском сане называются иеродиаконами, старшие — архидиаконами.